San Mateo

De La Venciclopedia

Capital del municipio Bolívar en el estado Aragua. Está situada a 490 m de altitud y sus tierras están surcadas por el río Aragua que afluye al lago de Valencia. Temperatura media de 24,2 º C y precipitaciones medias anuales de 1.057 mm. Encomienda de Simón Bolívar “El Viejo” en 1593; el 30 de noviembre de 1620, por orden del gobernador Francisco de la Hoz Berrío, fue fundado el pueblo de doctrina con el nombre de San Mateo, mediante el teniente general Pedro José Gutiérrez de Lugo y el vicario Gabriel de Mendoza, representando al obispo fray Gonzalo de Angulo. Se le agregaron los indígenas de nación quiriquires de las encomiendas de Tomás de Aguirre, Antonio de Bolívar y Pedro Sánchez Borrego, a cuya costa quedaron los gastos de iglesia, sacristía, cementerio y casa cural, así como los ornamentos. En 1691 tenía 80 indios tributarios. En 1709 el indio Tomás Joseph Purino encontró debajo de un tronco la imagen de Nuestra Señora de Belén venerada por milagrosa en la localidad. El 23 de junio de 1781, fue visitado por el obispo Mariano Martí; tenía iglesia de tapia y rafas, obra limpia y tejas. El proceso de mestizaje había ya hecho desaparecer a la etnia indígena original. Tenía un teniente de gobernador junto con La Victoria y El Mamón y un cabo o comisionado en el pueblo. Se producía cacao, caña dulce, maíz, ñame, plátano, frijoles, tabaco, trigo y yuca. Tenía 338 casas y 2.253 habs. Según Alejandro de Humboldt, en 1800 contaba con molinos hidráulicos para tratar la caña en los ingenios. Escenario de importantes encuentros durante la Guerra de Independencia, domina el valle y la localidad la casa-museo del ingenio que fue del Libertador, con las ruinas de la construcción que sirvió de polvorín y que al volar el 25 de marzo de 1814, hizo retroceder a los realistas. Esta acción costó la vida del héroe neogranadino Antonio Ricaurte. Un monumento conmemora su sacrificio. Se halla a 24 km de Maracay y a 52 km de Caracas. Al igual que otros centros urbanos del valle que cruza el río Aragua, las industrias han ido ocupando superficies antes agrícolas; no obstante que persisten los cañamelares y cultivos de frutales así como los de huerta, especialmente el del tomate. La autopista y la carretera de Caracas a Maracay cruzan las tierras de labranza del municipio. En las cercanías está el embalse de Suata que asegura el riego de una agricultura tecnificada. Sitios de interés: iglesia parroquial de San Mateo, ingenio Bolívar o Museo de la Caña de Azúcar, Museo Histórico Militar y central azucarero de El Palmar. Se celebran Velorios de Cruz de Mayo. Los efectos de la industrialización, entre 1950 y 1961, se reflejaron en la población que pasó de 4.212 habs. a 10.419 habs.; en 1971, censó 17.389 habs.; en 1981 el municipio tenía 26.136 habs.; censó 31.178 habs. en 1990.

Autor: Alvaro García Castro Bibliografía directa: Bibliografía: Landaeta Rosales, Manuel. Una visita a San Mateo el 25 de junio de 1816. Caracas: Litografía y Tipografía del Comercio, 1917.