Juan Antonio Sotillo

De La Venciclopedia

Santa Ana (Edo. Anzoátegui) 1790 — Santa Ana (Edo. Anzoátegui) 1874

Jefe militar. De origen humilde y de escasa instrucción, inicia su carrera militar en 1815 como soldado en el escuadrón de caballería Santa Ana, organizado por José Tadeo Monagas y participa en la batalla de El Juncal (27.9.1816) contra las tropas realistas de Francisco Tomás Morales. Siguió las campañas de la emancipación, particularmente en el oriente del país, bajo las órdenes de José Tadeo Monagas, hasta 1824, año en que alcanzó el grado de general. Comandante de armas de la provincia de Barcelona (1833), como jefe militar de la provincia de Apure (1849) acompañó a José Laurencio Silva en la Campaña del Guárico contra el alzamiento encabezado por el general José Antonio Páez (julio-agosto 1849). Segundo jefe del ejército enviado a combatir el intento de derrocar al gobierno de José Gregorio Monagas (mayo 1853), debe exiliarse a raíz de la caída de su compadre José Tadeo Monagas (15.3.1858). Desde la isla de Trinidad, promueve, sin éxito, una expedición hacia Venezuela. Unido a la causa federalista (marzo 1859), se alza en armas junto con sus 2 hijos, Miguel y José y dirige en la zona de oriente los combates de El Banco de los Pozos (18.3.1859) y Las Piedras (16.4.1859), siendo derrotado en este último encuentro por las tropas del general José María Zamora. Internado en la montaña de El Tigre (julio 1859), mantiene actividades de guerrilla. Su prestigio militar le vale el nombramiento de segundo jefe de la Guerra Federal. Combate en El Pao de Barcelona (18.11.1859) y marcha luego con sus fuerzas hacia El Baúl (enero 1860) para reunirse con el general Juan Crisóstomo Falcón y los ejércitos federalistas de occidente. Participa en la batalla de Copié (17.2.1860) y vuelve a tomar el mando de la columna de oriente, al resolver Falcón la división del Ejército federalista después de la derrota sufrida en aquella acción. Durante la retirada hacia oriente, las tropas de Juan Antonio Sotillo caen bajo el fuego del coronel centralista José López Mercado en el sitio de El Lecherito, cayendo muerto su hijo José Sotillo (25.2.1860). Logra entonces impedir que su otro hijo, Miguel Sotillo, ejecute en represalia a los prisioneros de guerra que llevaban, gesto que la historiografía ha popularizado. Al llegar a oriente, establece un núcleo de guerrillas (marzo-mayo 1860) y es derrotado en los combates de Lecherito (2.7.1860), Aragua (16.8.1860) y Santa Ana (21.8.1860). Reúne sus fuerzas con las de Julio César Monagas, hijo de José Gregorio Monagas (29.3.1861) y pelea en el territorio de la Mesa de Guanipa (abril 1861). Firma una corta tregua, conocida bajo el nombre de Tratado de Santa Ana, con las fuerzas del general José María Zamora (4.10.1861), pero vuelve a tomar las armas y participa en el combate de Chaguaramas (3.4.1862), donde es derrotado y herido mortalmente su hijo Miguel. Dirige sus actividades guerrilleras hacia la parte oriental del Guárico (marzo 1863) y hacia Guayana (agosto 1863). Logrado el triunfo militar de la Federación, se retira a Barcelona donde le es otorgada una remuneración por sus servicios (8.4.1862). Resuelve unirse a la Revolución Azul contra el gobierno de Falcón (4.3.1868), tocándole acompañar una vez más a su anciano jefe y compadre José Tadeo Monagas. Nombrado jefe de los Ejércitos del gobierno «azul» a raíz de la muerte de Monagas (diciembre 1868), se pronuncia por la candidatura presidencial de José Ruperto Monagas, hijo de José Tadeo (enero 1869). Ya octogenario, se retira de la vida pública después de la llegada al poder de Antonio Guzmán Blanco (abril 1870). Sus restos reposan en el Panteón Nacional desde el 9 de enero de 1878.

Autor: Fundación Polar Bibliografía directa: Seijas García, J.M. Sotillo. Caracas: Tipografía La Barata, 1902; Silva Medina, Manuel. Rasgos biográficos del general Juan Antonio Sotillo, ilustre prócer de la Independencia sur-americana. Caracas: Tipografía Americana, 1935. Iconografía: Fotografía, González Guinán, Francisco, Historia contemporánea de Venezuela, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la República, 1954, tomo 7. Hemerografía: Balza Donati, Camilo. «Juan Antonio Sotillo, héroe anecdótico». En: Revista Nacional de Cultura. Caracas, núm. 105, julio-agosto, 1954; Forzan Dager, S.T. «Anécdotas del general Juan Antonio Sotillo». En: El Universal. Caracas, febrero 24, 1984;--. «Epopeya del general Juan Antonio Sotillo». En: El Universal. Caracas, noviembre 17, 1981;--. «Vida militar de Juan Antonio Sotillo». En: El Universal. Caracas, mayo 3, 1984;--. «Vida militar de Juan Antonio Sotillo». En: El Universal. Caracas, octubre 31, 1984;--. «Vida militar de Juan Antonio Sotillo». En: El Universal. Caracas, marzo 26, 1986.