José de la Natividad Saldanha

De La Venciclopedia

Jaboatao (Brasil), 8.9.1796 — Bogotá, 30.3.1832

Abogado. Revolucionario, escritor y masón que protagonizó en Caracas, en 1826, una polémica sobre tolerancia religiosa. Hijo del sacerdote Juan José Saldanha Marinho y de la mulata Lorenza de la Cruz. Inició estudios en el seminario de Olinda, al lado de la ciudad de Recife (Brasil). Cuando estalló en 1817 la revolución republicana de Pernambuco, participó en ella y compuso versos que incitaban a luchar hasta la muerte. Después de haber sido debelada la rebelión, logró viajar a Portugal, donde estudió leyes y se graduó en 1822 en la Universidad de Coimbra. Allí publicó su primer opúsculo, tituladoPoemas oferecidos aos amigas amantes do Brasil. Por esos años estaba ya afiliado a la masonería. En 1823 regresó a su patria, ya independiente de Portugal y participó, en 1824, en la rebelión de Ceará y Pernambuco, llamada «la Confederación del Ecuador», contra la política centralizadora y autocrática del emperador Pedro I. Aplastada la insurrección, Saldanha y otros dirigentes fueron condenados a muerte, pero él logró fugarse hacia Estados Unidos y llegó a Filadelfia a fines de 1824; aunque allí sufrió discriminación por su condición de mulato, tuvo también ocasión de observar el ambiente de respeto mutuo en materia religiosa. En enero de 1825 se hallaba en París; el encargado de negocios de Brasil logró del gobierno francés su expulsión y tuvo que salir hacia Inglaterra a comienzos de febrero de ese mismo año. El buque en el cual cruzaba el canal de la Mancha naufragó, pero logró salvarse y se ganó la vida trabajando en los muelles de Liverpool; luego, enfermo, fue hospitalizado en Londres. Entre los manuscritos suyos que le fueron confiscados por la policía francesa o se perdieron en el mar, figuraban una tragedia,Atahualpa y un poema épico, Joaneida también había ya redactado, para esa época, un estudio sobre Las Guerras de Pernambuco y una Noticia dos limites do Brasil. Con la ayuda de compatriotas establecidos en Londres y posiblemente de alguna logia masónica británica, regresó a América hacia abril de 1825 y a mediados de ese año se hallaba en Caracas, donde se encontró con otros brasileños revolucionarios como José de Abreu y Lima y Emiliano Felipe Mundrucú; en esta ciudad, obtuvo el apoyo del general Juan de Escalona, intendente de Venezuela, quien al parecer lo alojó en su casa. Ventilábase entonces ante un tribunal caraqueño un juicio relativo a una pareja de franceses que se habían divorciado en su país, de acuerdo con el Código Civil napoleónico, pero no lograban que esto fuera reconocido como válido por las autoridades civiles de Venezuela, ni mucho menos por las eclesiásticas. Saldanha redactó entonces en portugués un alegato, que fue publicado en español ese mismo año con el título Disertación jurídica en que se muestra que la disolución del matrimonio como contrato es permitida por el derecho natural y civil, reconocida por el derecho canónico y no contraria al divino positivo, cuya introducción está fechada en Caracas el 30 de agosto de 1825. En esta ciudad ejerció el derecho y como abogado, redactó en 1826, cuando estalló la polémica de la Serpiente de Moisés, un alegato titulado Discurso teológico político sobre la tolerancia en que se acusa y refuta el escrito titulado La Serpiente de Moisés, en el cual defendía la tolerancia religiosa, acusando a sus impugnadores, los sacerdotes Francisco Margallo, de Bogotá y Miguel Santana, de Caracas. En 1827 o 1828, Saldanha viajó a Bogotá, donde se dedicó a dar clases de literatura a un grupo de inquietos jóvenes liberales y perteneció a una tertulia o academia llamada El Parnasillo, adoptando en ella el seudónimo de Josino Pernambucano. Escribió en su idioma sonetos sobre el tema de Inés de Castro que, más tarde, fueron traducidos al español en Bogotá. Solicitó permiso para ejercer la abogacía, pero el gobierno se lo negó en junio de 1829. Un día de 1832, al amanecer, su cadáver fue hallado en la calle cerca del hospital de San Juan de Dios. Aparentemente, había sido asesinado.

Autor: Manuel Pérez Vila

Saldanha, José de la Natividad

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