Isla de Patos

De La Venciclopedia

Es una isla de pequeñas dimensiones ubicada al SE de Macuro y al SO de Chacachacare, en la parte N del golfo de Paria, antes de la entrada S del estrecho o Boca de Dragos; su meridiano, tomando la media aritmética de las longitudes más occidental y más oriental de dicha isla, es de 61o 35' y 53" de longitud O. A esta isla se hace alusión en los trabajos históricos y geográficos desde hace varios siglos; por mucho tiempo se discutió entre Venezuela y Gran Bretaña acerca de la soberanía de ella. Por las Memorias del Dr. Caracciolo Parra Pérez (Diario de navegación) se conoce que el tema preocupaba al canciller Pedro Itriago Chacín y a los delegados venezolanos ante la Sociedad de las Naciones, pero correspondió al canciller Esteban Gil Borges negociar directamente con Inglaterra sobre el tema. El presidente Eleazar López Contreras, en su último Mensaje al Congreso, hizo saber, en un apéndice al mismo, que en esa misma fecha, 19 de abril de 1941, los gobiernos de Gran Bretaña y Venezuela habían convenido en hacer conjuntamente unas declaraciones mediante las cuales anunciaban su acuerdo sobre las áreas del golfo de Paria y la cesión de la isla de Patos a Venezuela. La negociación del Convenio fue llevada a efecto durante el período presidencial del general Isaías Medina Angarita y culminó con la firma de un Tratado en Caracas, el 26 de febrero de 1942, mediante el cual Gran Bretaña renunció a todos sus títulos y derechos sobre la isla de Patos y los transfería a Venezuela. Por Venezuela firmó el ministro de Relaciones Exteriores Caracciolo Parra Pérez y por Gran Bretaña, el enviado extraordinario de S.M. en Venezuela Saint Clair Gainer. El Tratado fue aprobado por el Congreso el 15 de junio de 1942, ratificado por el Ejecutivo Nacional el 30 de julio y canjeados en Londres los instrumentos de ratificación el 22 de septiembre. La isla fue entregada a Venezuela el día 20 de septiembre de 1942, por el gobernador de Trinidad, sir Bede Clifford y recibida por los ministros de Relaciones Exteriores y Guerra y Marina, Caracciolo Parra Pérez y coronel Juan de Dios Celis Paredes. La Cancillería venezolana con motivo de la firma de ese Tratado, publicó un comunicado de prensa en el cual hacía constar que la cesión a Venezuela de la isla de Patos «...reviste considerable importancia y pone fin a una antigua diferencia entre ambos países... ». Es importante hacer notar que, aunque el Tratado de 1942 estipula que la isla de Patos forma parte del territorio de Venezuela, cualquier instalación y obra permanente o temporal de defensa naval o militar que proyecte Venezuela en ella debe ser informada, oportunamente, por el gobierno de Venezuela al gobierno de Gran Bretaña. Esta isla no pertenece a las dependencias federales sino que le corresponde al estado Sucre, al menos en materias administrativas.