Guasdualito

De La Venciclopedia

Capital del municipio autónomo Páez en el estado Apure. Esta localidad también ha recibido el nombre de Periquera. Su nombre deriva de la voz achagua guasdua, guadua o guafa (bambú). Se halla a 130 m de altitud en la divisoria de aguas de los ríos Sarare y Arauca. La temperatura aproximada es de 26,5 °C y la precipitación media anual es de 1.700 mm. Era un hato en 1750. Hacia 1770 o 1771, según dice en su propia relación de méritos, José Ignacio del Pumar, regidor y alférez real de Barinas, fundó a su costa la viceparroquia de La Horqueta del Apure y otra llamada Guasdualito; él mismo hizo la demarcación de calles, plazas y repartimiento de solares. Proveyó sus iglesias de adornos, vasos sagrados e imágenes y todo lo necesario en materia de herramientas y víveres para la seguridad del tráfico, comercio y comunicación con la provincia de Casanare y Santa Fe. Estos pueblos servirían también para ofrecer protección a San Pablo de Guachara y varios hatos. Figura en el Estado General de la provincia hecho por el gobernador Fernando Miyares en 1787, con 82 casas en el pueblo, 32 en los campos y 728 habs.; tenía 9 hatos con 15.502 cabezas de ganado. Surgió como centro económico de los llanos altos apureños, en estrecha relación con el traslado del ganado de esta región a la depresión del Táchira, cruzando la selva de San Camilo. Su puerto sobre el río Sarare se llamó Periquera. Iniciada la Guerra de Independencia, en diciembre de 1812, se dio el combate en el que el patriota Ramón Nonato Pérez derrotó al realista José Yáñez, quien sin embargo la ocupó el año siguiente. Durante el resto de la guerra, pasó alternativamente de un bando a otro. El 29 de enero de 1815, fue retomada por el patriota Francisco Olmedilla. Ocupada por los realistas, el 18 de octubre de ese mismo año, el brigadier Sebastián de la Calzada salía de allí rumbo a la conquista de la Nueva Granada. En 1816 fue el centro de la resistencia republicana; allí se concentraron los ejércitos de oriente, al mando de Miguel Valdés y las tropas de Joaquín Ricaurte, José Antonio Páez, Rafael Urdaneta y Manuel de Sérviez. El 16 de julio de ese mismo año fue sede del gobierno provisorio de Guasdualito, que duró hasta el 31 de julio de 1817; posteriormente, cayó en manos de los jefes realistas Pablo Morillo y Miguel de la Torre y desde allí marcharon ambos a la conquista de Angostura y Guayana, respectivamente. El 3 de junio de 1819, Simón Bolívar decidió en Guasdualito su estrategia para invadir la Nueva Granada por Casanare. En 1820 fue su comandante el patriota Juan Antonio Paredes. Terminada la guerra sus habitantes se trasladaron al sitio de Periquera, donde estuvo hasta 1866, cuando fue mudado al sitio de El Corozal permaneciendo solo un año, regresando nuevamente a Periquera. En 1835 fue elevada a cantón de la provincia de Apure. En 1861, durante la Guerra Federal, fue ocupada por los generales Gabriel Prada y Pedro Manuel Rojas Mercado. Del 19 al 22 de junio de 1921 se dio la batalla de Guasdualito, donde los generales Emilio Arévalo Cedeño y Roberto Vargas, alzados contra el gobierno de Juan Vicente Gómez, fueron derrotados por el general Benicio Jiménez, quien defendió a la población; la llegada desde San Cristóbal de las tropas del general Sálvano de Jesús Uzcátegui, obligó a aquellos a retirarse al territorio colombiano. Tomada por Arévalo posteriormente, Antonio Cattaneo Quirín la recupera en agosto para el gobierno. En Guasdualito nació el jurista y diplomático José Gregorio Villafañe. Murió allí el presidente de la Junta Patriótica de Mérida, Antonio Ignacio Rodríguez Picón; y el máximo jefe de la federación en el llano apureño, Pedro Manuel Rojas Mercado. El Gamero es el puerto fluvial de Guasdualito en el río Sarare, afluente del Apure. Al S, el pueblo de El Amparo de Apure le sirve de puerto en el río Arauca; a la vez que de lugar de paso por el puente internacional a Colombia. Las actividades ganaderas y una agricultura variada de consumo, además de aserraderos y alfarerías, refuerzan la posición de Guasdualito como plaza comercial. Se comunica por carretera con San Cristóbal (251 km). Tiene centros de primera enseñanza, ciclo básico y diversificado, medicatura, planta eléctrica, aeropuerto, hoteles. Servicio telefónico. Dependen de ella los municipios foráneos Aramendi, El Amparo, San Camilo y Urdaneta. Entre 1941 y 1950, no se produjo de hecho cambio alguno en la cifra de población: 3.118 habs. y 3.211. En 1971, tenía 7.793; en 1981, el municipio tenía 18.781; censó 21.183 habs. en 1990.

Tema relacionado: Guasdualito, gobierno de.

Autor: Alvaro García Castro Bibliografía directa: Giusti Vargas, Carlos. Discurso de orden [...] con motivo del día de la ciudad de Guasdualito en el primer año del bienio bicentenario. [Barinas: Concejo Municipal del Distrito Páez, 1971]; Pagua Requena, Calixto. Estudio geográfico del centro poblado Guasdualito, Dtto. Páez, estado Apure. Caracas: [Ministerio de la Defensa, Servicio de Geografía y Cartografía de las FF.AA.], 1982; Pericchi López, Juan Jacobo. La zona geoeconómica de Guasdualito. Caracas: Corporación Venezolana de Fomento, Subgerencia de Servicios Técnicos, 1970.