Ciudad Ojeda

De La Venciclopedia

Capital del municipio Lagunillas del estado Zulia. Su nombre honra a Alonso de Ojeda, descubridor del lago de Maracaibo. Decretada su fundación por el general Eleazar López Contreras, presidente de la República, el 19 de enero de 1937, como núcleo para albergar a los habitantes de Lagunillas de Agua, población palafítica insalubre que había sido destruida por un incendio y que existía primero como Nuestra Señora de la Concepción de Lagunillas -en 1730- y luego como Nuestra Señora de la Candelaria de las Lagunillas en 1774. Su construcción se inicia en julio de 1937 en una tarea mixta del gobierno venezolano y las compañías petroleras que operaban en la zona. La primera etapa se concluye oficialmente el 9 de julio de 1939, en fecha oportuna, ya que el 13 de noviembre de ese año, un nuevo incendio destruye totalmente a Lagunillas de Agua y sus pobladores son reacomodados en Ciudad Ojeda. La población ha fijado el día 13 de diciembre, día de Santa Lucía, patrona de la ciudad y al año de 1939 como fecha de su fundación. En los primeros años, es asiento de población venezolana proveniente de otros estados atraída por la explotación petrolera; luego de la Segunda Guerra Mundial, llega a ella una numerosa inmigración italiana que va a actuar decisivamente en el desarrollo de la ciudad. Toma auge definitivo a partir de 1960. Su ubicación estratégica en el corazón de la zona petrolera zuliana la lleva a convertirse en el más importante centro comercial de la zona y en asiento de industrias (metalúrgica, láctea) y compañías de servicios. Entre las instituciones de importancia en la ciudad, encontramos: la Asociación de Comerciantes e Industriales del distrito Lagunillas (ACIL), el Club de Leones, la Casa de la Cultura, el liceo Raúl Cuenca, con actividades que superan los ámbitos locales. Tiene una temperatura media de 28,3 °C y las precipitaciones se reducen a 880 mm de media anual. Se trata de un puerto petrolero de mucho movimiento; comunicado por la carretera oriental del lago con Palmarejo (69 km) y con Cabimas (39 km). Su órbita comercial entra en contacto con esta última ciudad situada al norte. Cría de aves de corral, tiene algo de ganadería de vacunos. Servicios hoteleros. Actividades pesqueras, entre ellas la del camarón. Central eléctrica térmica. Centro de salud. Industria variada. La ribera del lago, de donde parte un oleoducto que va a las refinerías de la costa occidental de Paraguaná, está cubierta de cocoteros. Es uno de los mayores centros urbanos de la costa oriental del lago de Maracaibo. Tiene centro de primera enseñanza, ciclo básico y diversificado, escuela técnica agrícola Francisco Jugo y el centro de educación comercial Rafael Cuenca. Hospital y cuerpo de bomberos. Radiodifusoras: Ojeda 15-20, Radio Regional y Radio Petrolera. Dependen de ella las parroquias: Alonso de Ojeda, Libertad, Campo Lara, Eleazar López Contreras y Venezuela. Sitios de interés: plaza Bolívar, plaza Alonso de Ojeda, campo petrolero Lara, playa Párate Ahí. La población pasó de 12.469 habs., en 1941, a 22.247 en 1950; en 1971, censó 83.083; en 1981,89.651; y en 1990, censó 73.473.