Batalla de La Victoria (1879)

De La Venciclopedia

26.1.1879-6.2.1879 Acción de guerra dada en la ciudad de La Victoria (Edo. Aragua), durante la Revolución Reivindicadora. El ejército reivindicador, al mando del general Gregorio Cedeño (quien propiciaba la vuelta al poder de Antonio Guzmán Blanco, entonces ausente en Europa), después de haber tomado a Puerto Cabello a comienzos de enero, se había concentrado en Valencia y marchado luego hacia La Victoria, a las inmediaciones de la cual llegó el día 26. El ejército contaba unos 12.000 hombres y 11 piezas de artillería, una de las cuales era de calibre 70, hasta entonces no utilizado en Venezuela. En La Victoria, al mando del general José Gregorio Valera (quien como designado ejercía el Poder Ejecutivo tras la muerte del presidente Francisco Linares Alcántara), estaba concentrado el ejército que defendía al régimen antiguzmancista de Caracas. Constaba de unos 3.000 hombres bien armados, disponía también de alguna artillería y había tenido tiempo de fortificar la población y las posiciones estratégicas de los alrededores; su segundo jefe era el general Luis Level de Goda. Las hostilidades se iniciaron el 26 de enero con el fuego de los cañones de La Victoria contra las fuerzas reivindicadoras que estrechaban el sitio de la población y procedían a emplazar su artillería. Esta empezó a disparar contra los sitiados en la mañana del día 27. El duelo de artillería fue suspendido poco después, a petición de los sitiados, quienes enviaron un parlamentario; pero las negociaciones realizadas el 28 entre el general Cedeño y los comisionados llegados de Caracas, Modesto Urbaneja y Luciano Arocha, fracasaron; las hostilidades se reanudaron en la tarde del mismo 28, hasta el anochecer, cuando cesó el fuego; este se reinició en la mañana del 29 (limitado siempre al intercambio de disparos de cañón) y fue suspendido para nuevas negociaciones. Entre tanto, ese mismo día, una fuerza de 400 hombres que, desde Caracas conducía el general Abdón Otazo para socorrer a los sitiados, había sido interceptada y derrotada en El Consejo por una división reivindicadora al mando de los generales Fermín Udis y Ramón Guerra. El cerco era total. El 30 de enero transcurrió en calma; el 31, los sitiadores lanzaron un ataque general de infantería, apoyado por la artillería y lograron progresar en el sector del puente y del acueducto, pero fueron contenidos por las fuerzas del general Valera. Las pérdidas de ambos lados fueron considerables. El 1 de febrero la acción se limitó a los fuegos de la artillería, y a algunas salidas nocturnas de los sitiados que no tuvieron éxito; el 2, las tropas reivindicadoras lograron apoderarse de la colina de El Calvario, pero fueron desalojadas de nuevo por un contraataque de los de La Victoria, quienes triunfaron también en el sector del cerro del Zamuro, al sur de la población; el día 3 transcurrió casi en calma; el 4 los sitiadores reanudaron sus ataques, reforzados con las tropas llegadas del Guárico al mando del general Joaquín Crespo, quien encabezó una carga a machete por el camino de Villa de Cura mientras otro jefe reivindicador, el general Félix María Moreno, ocupaba nuevamente las alturas del Zamuro; aquella misma noche los defensores de La Victoria llevaron a cabo un vigoroso esfuerzo concertado a fin de desalojar de sus posiciones a los sitiadores en toda la línea de circunvalación, sin lograrlo. El día 5, la resistencia de la plaza decayó y el 6 en la mañana, a solicitud del general Valera, este y el general Cedeño se entrevistaron en el puente de La Victoria y se concertó una capitulación. Aquella misma tarde, el ejército reivindicador entró en la población. La vida y las propiedades de los capitulados quedaron garantizadas. Se calculó en unos 2.000 el número total de muertos y heridos de ambos ejércitos. La batalla de La Victoria le abrió a la Revolución Reivindicadora las puertas de Caracas, donde entró el general Cedeño con sus tropas el 13 de febrero de 1879.

Tema relacionado: Revolución Reivindicadora.

Autor: Manuel Pérez Vila Bibliografía directa: Belisario, Félix Manuel. El general Joaquín Crespo en la batalla de La Victoria, 1879. Villa de Cura: Fundacalgua, 1994.