Antonio Ricaurte

De La Venciclopedia
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Villa de Leiva (Colombia) 10.7.1786 — San Mateo (Edo. Aragua) 25.3.1814

Oficial (capitán) que luchó por la libertad de Venezuela en la Guerra de Independencia. Hijo de Esteban Ricaurte y de María Clemencia Lozano, hija del marqués de San Jorge (Jorge Lozano de Peralta), quien había colaborado con los comuneros en la insurrección de 1781. Ricaurte estudió en el colegio de San Bartolomé de Bogotá entre 1799 y 1804, y completó su formación en las nuevas ideas de la Ilustración en forma autodidacta en la biblioteca que poseían sus padres y parientes. Contrajo matrimonio con Juana Martínez Camacho, sobrina del prócer tunjano Joaquín Camacho, quien le ayudó a entrar en la burocracia colonial con el cargo de escribano de cámara y secretario del Tribunal de Cuentas del virreinato. Ricaurte participó en los hechos revolucionarios del 20 de julio de 1810, en Bogotá, como criollo rebelde contra el régimen colonial; por su actuación decidida, sus compañeros lo llamaban El Chispero. Los jefes revolucionarios le encomendaron la vigilancia del virrey Antonio Amar y Borbón en el Tribunal de Cuentas. Cuando se organizaron las milicias patriotas, Ricaurte fue incorporado al batallón de infantería de Guardias Nacionales, con el grado de teniente. En los años iniciales de la Primera República de la Nueva Granada, cuando se presentó la división partidista entre centralistas y federalistas, Ricaurte apoyó al precursor Antonio Nariño y a los partidarios del centralismo y participó también en la primera guerra civil granadina. Intervino en el combate del Alto de la Virgen en Ventaquemada, donde sus tropas fueron derrotadas el 2 de diciembre de 1812; y posteriormente en el combate de San Victorino en Santafé el 9 de enero de 1813, que culminó con el triunfo de los centralistas. Antonio Ricaurte fue seleccionado para integrar el ejército granadino que se organizó, a solicitud del entonces brigadier Simón Bolívar, para la libertad de Venezuela, en la que ha sido llamada Campaña Admirable (1813). Participó en este primer Ejército Libertador de granadinos y venezolanos y se destacó en los combates de La Grita (13 abril), Carache (19 junio), Niquitao (2 julio), Taguanes (31 julio) y otros. A partir del 25 de febrero de 1814 se produjo una serie de encuentros entre patriotas y realistas en un área que comprende desde el lago de Valencia hasta San Mateo. En la casa alta de la hacienda San Mateo, propiedad de Simón Bolívar, se colocó el parque cuya custodia fue encomendada al capitán Antonio Ricaurte y a una pequeña tropa de 50 soldados. Durante el ataque realista, Francisco Tomás Morales se apoderó del trapiche y, al mismo tiempo, una de sus columnas, bajando por la fila de Los Cucharos tomó la «casa alta». No fue capturado el parque por dicha columna porque lo impidió su custodio el capitán Antonio Ricaurte quien, al ver tropas realistas en condiciones de capturar aquel depósito, prendió fuego a la pólvora y lo hizo volar el 25 de marzo de 1814, con lo cual pereció él y aquellos que se hallaban dentro del recinto. Bolívar aprovechó el desorden momentáneo que se produjo entre los atacantes y lanzó un contraataque, con el cual reconquistó la «casa alta».

Autor: Javier Ocampo López Bibliografía directa: Blanco, Eduardo. San Mateo, febrero y marzo de 1814... Caracas: Litografía y Tipografía del Comercio, 1924; Castellanos, Rafael Ramón. Ricaurte en San Mateo. Caracas: Imprenta Nacional, 1978; Comisión Nacional de homenaje a Ricaurte, ed. Centenario del sacrificio de Ricaurte, 1814-1914. Bogotá: Imprenta Nacional, 1914; Fajardo, Avelino. Biografía militar de Ricaurte. Caracas: Empresa Guttenberg, 1930; Miramón, Alberto. Hombres del tiempo heroico. Bogotá: Empresa Nacional de Publicaciones, 1956; Orjuela, Luis. Ricaurte y sus impugnadores ante la crítica, Bogotá: Academia Colombiana de la Historia, 1922; Romero Martínez, Vinicio. ...Y Ricaurte se inmoló en San Mateo. Caracas: Edigraph, 1973; Salgado, Cupertino, comp. Homenaje del Gobierno de Colombia al capitán Antonio Ricaurte, héroe de San Mateo en el primer centenario de su natalicio. Bogotá: Imprenta La Luz, 1886. Iconografía: Retrato, Martín Tovar y Tovar, óleo/tela, c. 1874. Salón Elíptico, Congreso Nacional, Caracas. Retrato, Antonio Herrera Toro, óleo/tela, 1883, Galería de Arte Nacional, Caracas, Photo-electroly, Baralt, Rafael María y Ramón Díaz, Resumen de la historia de Venezuela, 2a ed, Curazao, Imprenta de la Librería de A. Bethencourt e Hijos, 1887. Retrato, Constancio Franco, óleo/tela, c. 1880, Museo Nacional, Bogotá. Retrato, José María Espinosa, acuarela/marfil (miniatura), s. XIX, Museo Nacional, Bogotá.