Pampatar

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Capital del municipio Maneiro en el estado Nueva Esparta. Su antiguo nombre era Pampatare o Mampatar. Pampatar es voz indígena que significa «casa de sal». Se halla en la costa oriental de la isla de Margarita y su puerto está protegido por la punta Ballena. Su temperatura media es de 28 °C con precipitaciones medias anuales de 500 mm. Juan López de Velasco (1571-1574) lo denominó puerto de Margarita y señalaba que reunía de 35 a 40 vecinos. El obispo de Puerto Rico Juan Manuel Martínez de Manzanillo visitó este puerto en 1573. En 1574 se explotaban desde ella los ostiales de la isla de Coche. En 1580 el gobernador Miguel Maza de Lizana declaraba que se hicieran varios pueblos para doctrina de indios, uno de ellos era en la sabana de Pampatare. En 1593 fue atacada por el pirata inglés William Burg. El gobernador Pedro de Salazar en 1595 había construido un fuerte y un sistema de trincheras que protegían el puerto contra los piratas que buscaban perlas. El 19 de mayo de 1612 el gobernador Bernardo Vargas Machuca enviaba información al Consejo de Indias, diciendo, entre otras cosas, que se había construido la fuerza o castillo de Pampatar. El cabildo de La Asunción, el 1 de agosto del año siguiente recibió instrucciones para construir una atarazana o defensa en el puerto de Pampatar. Pedro Simón (1624) la denomina Pampatare y Antonio Vásquez de Espinosa (1629) la llama Mapatare. En 1625 el fuerte fue tomado por el corsario holandés Hendrick Bawdoin; para entonces era el puerto más importante de la isla. En 1630 el gobernador Juan de Eulate recomendaba a la Corona la construcción de una fortaleza que protegiera Pampatar; esto no se iniciaría sino hasta 1669 cuando el gobernador Martín de Tellechea comenzó a construir el castillo de San Carlos Borromeo. En 1689 el castillo se encontraba muy deteriorado. El gobernador Diego de Suinaga y Orbea decía en 1700 que había construido la cárcel, una carnicería, un depósito de maíz y reconstruido la casa de gobierno. El 2 de marzo de 1737 el gobernador Blas de Castro alegaba que había construido las casas reales a su costa; una epidemia de viruelas ocasionó el cierre del puerto en 1751 y hubo mucha hambre a causa del cese del comercio. A partir de 1765 se incorporó, junto con Trinidad, al comercio libre autorizado por la Corona; todos los demás puertos de la provincia debían enviar sus mercancías hasta Pampatar desde donde salían hacia España. En 1773 se construyó allí una capilla. El gobernador José Longar y Cobián escribía en 1784 que se estaba construyendo una iglesia nueva más amplia porque la capilla del castillo era ya insuficiente para la población. Fue visitada por Alejandro de Humboldt en 1799, quien anotó que se exportaba sal por este puerto. Cuando el 7 de agosto de 1815 desembarcó el general Pablo Morillo con su flota realista, seguía siendo el principal puerto de la isla. En 1816 Simón Bolívar salió de Pampatar hacia Barcelona después de regresar de la expedición de Jacmel; ese mismo año estuvo detenida en el castillo la heroína Luisa Cáceres de Arismendi. El 12 de mayo de 1817 las autoridades del Congreso de Cariaco que se había establecido en Pampatar, declararon otorgar el título de Nueva Esparta a Margarita por sus méritos en la defensa de la causa independentista y el 17 de junio dispusieron que se añadieran las 7 estrellas a la Bandera Nacional corroborado por el Congreso de Angostura el 20 de noviembre de ese año. En julio llegaba Pablo Morillo a Pampatar ocupando el Puerto, desde donde saldría para dar la batalla de Matasiete. En 1819 la escuadra de Rafael Urdaneta y de James English salió de Pampatar para tomar Barcelona. En 1832 fue elevado a parroquia. En 1834 fue declarada aduana con capacidad plena para exportar e importar. Durante la Guerra Federal, en 1863, el castillo de San Carlos fue tomado por el militar y político federalista Donato Villalba; tres años después, el 17 de diciembre de 1866, Villalba ocuparía con sus tropas la isla entrando por Pampatar. A fines del siglo XIX las instalaciones portuarias fueron modernizadas por el gobierno de Cipriano Castro y en 1950 fue declarado puerto internacional. Es monumento histórico artístico nacional desde 1976. Nacieron y murieron en Pampatar el general Manuel Plácido Maneiro, promotor de la Independencia en Margarita, y su hijo José Joaquín, comandante de esa plaza en 1817. En Pampatar nacieron los militares y políticos federalistas Donato Villalba y José María García; el abogado, escritor y político Andrés Antonio Silva Fernández; el sacerdote, periodista y pedagogo Manuel Martínez Salazar. Murieron allí José de Iturriaga, primer comisario de la expedición de límites en 1767 y el militar centralista Lucio Celis Belisario. Se comunica por carretera con el resto de la isla a través del funcional sistema vial insular que rodea el húmedo y frondoso parque nacional, situado al centro de la parte oriental de la isla. Se halla a 12 km de La Asunción y a 9 km de Porlamar. Es puerto internacional, con aduana y de cabotaje, así como pesquero y deportivo. En sus cercanías existen salinas que fueron explotadas en otros tiempos. En la actualidad, la vida económica de Pampatar funciona con base en el turismo nacional e internacional. Es lugar de residencia estacional para visitantes de todas partes del país. Su comercio está relacionado con el de Porlamar. Posee industrias relacionadas con la construcción. Oficinas bancarias; hospitales y clínicas; cuerpo de bomberos, centros de primera enseñanza, ciclo básico y diversificado; instalaciones deportivas. Sitios de interés: castillo de San Carlos Borromeo, iglesia del Cristo del Buen Viaje, Casa Amarilla, fortín La Caranta, aduana antigua, museo, piedra del Ángel, cuevas del Bufón. Playas de El Terminal, Pampatar y Gasparico. Artesanía en cerámica. Se celebran las fiestas del Cristo del Buen Viaje (mayo, 2 y 3), Fiesta del Alfarero (junio, 9). Facilidades para hacer recorridos por toda la isla en corto tiempo. Depende de ella la parroquia Aguirre. En 1950 censó 2.506 habs.; en 1971, 3.244 habs.; en 1981 el municipio tenía 7.542 habs.; censó 12.351 habs. en 1990.

Autor: Alvaro García Castro Bibliografía directa: Acosta, Bernardo. De sangre a sangre: de pueblo a pueblo. La Asunción: Asociación de Escritores de Venezuela, Seccional Nueva Esparta, 1984; Rosa Acosta, Rosauro. Las casas reales del puerto de Pampatar. Pampatar: [Concejo Municipal del Distrito Maneiro], 1971;--. Pampatar: tres golpes de luz, de emoción, de afecto. Caracas: Gráficas Delta; Subero, Jesús Manuel. Biografía sentimental de Pampatar. Caracas: Congreso de la República, 1988.