Caracas 20.7.1918 - Caracas 26.5.1989

Pintor, dibujante, artista gráfico y diseñador de tapices, porcelanas y obras monumentales. Hijo de Jesús María Poleo y de Luisa Antonia Guadarrama. Realizó estudios de primaria y de violín en Caracas. En 1930 ingresó en la Academia Nacional de Bellas Artes de Caracas, siendo sus profesores Marcos Castillo, Antonio Edmundo Monsanto, Federico Brandt y Antonio Esteban Frías. En 1937 presentó su primera exposición individual en el Ateneo de Caracas. Ese mismo año participó en una muestra colectiva en la Exposición Internacional de París, donde su obra fue distinguida con Medalla de Plata. En 1938 obtuvo una beca para estudiar pintura mural en la Academia San Carlos (México). El artista se apropió de un modo muy personal del indigenismo pictórico. En 1940 fue a los Estados Unidos, constituyéndose este viaje en el primer acercamiento con los artistas primitivos italianos y flamencos, desde el punto de vista técnico y temático. Entre 1941 y 1943 viajó por Colombia y Ecuador, con un marcado interés por el conocimiento de las realidades sociales de ambos países. En Venezuela efectuó un recorrido por la región andina; de esa experiencia surge su conocida obra Los tres comisarios (1942), con la que obtuvo el premio John Boulton en el IV Salón Oficial Anual de Arte Venezolano. En 1944 viajó nuevamente a Estados Unidos, residenciándose en Nueva York, donde inició el estudio de los creadores del arte universal. En 1947 obtuvo el Premio Oficial de Pintura en el VIII Salón Oficial Anual de Arte Venezolano y fue beneficiario de un premio-beca Guggenheim en Nueva York. Su obra Familia andina será, a partir de entonces, una de las más reproducidas de la colección donada por la IBM al Museo Latinoamericano de Washington. En 1948 se trasladó a Europa. Fue una época de indagación de la fenomenología de la luz, el tratamiento del color y la investigación propiamente creativa. En 1949 contrajo matrimonio con la ceramista Adelita Rico. Luego viajó por Italia, Suiza, Bélgica, Holanda e Inglaterra. Poleo incorporó a sus trabajos ritmos y colores dentro de una búsqueda del arte óptico. Desaparecen los fondos en perspectiva en su producción para ir hacia un ordenamiento abstracto-geométrico. En 1952 fue expulsado de Francia por infundadas acusaciones de activismo político, por lo cual regresó a Venezuela. En 1953 participó en la II Bienal de Sao Pablo. Ese mismo año ejecutó el mural dedicado a las fuerzas creadoras de la Universidad Central de Venezuela, en el despacho del rector, dentro del proyecto Síntesis de las Artes que concibió para esa casa de estudios el arquitecto Carlos Raúl Villanueva. Comenzó a interesarse en las estampas japonesas, el fauvismo, los nabis y el neoplasticismo. Retornó a París en 1958, estableciéndose allí definitivamente. Trabó amistad con los maestros de la pintura Rufino Tamayo y Emilio Pettoruti. Diseñó y moldeó objetos en cerámica en el taller de Paul Sevegni. Dio inicio a su período Chapeau contra la radiación atómica. En 1963 inició la última etapa de su producción pictórica, llamada de la figuración poética. En 1969 le fue otorgado el Premio de la Comisión Nacional de la UNESCO, V Gran Premio Internacional de Arte Contemporáneo del Principado de Mónaco. En 1973, sus tapices -diseñados para los talleres d'Aubusson- son considerados por la crítica una renovación en las artes textiles, utilizando 120 colores distintos. En 1974, con Miguel Arroyo, preparó una exposición retrospectiva de su obra en el Museo de Bellas Artes de Caracas. En 1975 inició sus proyectos a escala ciudadana, numismática y de arte publicitario. Le fue encomendado en 1978 un gran vitral para el aeropuerto internacional de Maiquetía Simón Bolívar. A partir de 1980, se dedicó a la escultura plana y al diseño de joyas inspiradas en el arte precolombino. Recibió el Premio Nacional de Artes Plásticas en 1986. Ese mismo año, el Museo de Arte Contemporáneo de Caracas realizó la última retrospectiva de la obra del artista en vida. Dedicó sus últimos esfuerzos al mundo de la serigrafía y del volumen. Su obra está representada en museos e instituciones nacionales y extranjeras, así como en importantes colecciones privadas.

Autor: Carlos Maldonado Burgoin Bibliografía directa: Poleo, Héctor. Restrospectiva: Caracas, julio-septiembre Caracas: s.n., 1974. Bibliografía indirecta: Asturias, Miguel ángel. Héctor Poleo. [París]: Villand & Galanis, [1969]; Boulton, Alfredo. Poleo. Caracas: Museo de Arte Contemporáneo de Caracas, 1986; Diehl, Gastón. Pintura de Héctor Poleo. Caracas: Inciba, 1969;--. Poleo. Caracas: Ernesto Armitano, Editor, 1989; Elgar, Frank. Poleo. Caracas: Ernesto Armitano, Editor, 1970; Rico de Poleo, Adela. Apreciaciones de Adela Rico de Poleo: sobre la pintura de su esposo Héctor Poleo. Caracas: s.n., 1990; Morales, Gustavo. Héctor Poleo o la ecología de la muerte. Caracas: Armitano, 1983; Noriega, Simón. La pintura de Héctor Poleo. Mérida: Merenap, 1983; Silva, Carlos. Poleo. Caracas: s.n., 1990. Iconografía: Autorretrato, óleo/tela, 1947, colección, Adela Rico de Poleo y Alexandra Poleo Rico, custodia Museo de Arte Contemporáneo Sofía Imber, Caracas. Fotografía, Boulton, Alfredo, Poleo, Caracas, Ediciones Macanao, 1986. Fotografías, Centro de Información Nacional de Artes Plásticas, Galería de Arte Nacional, Caracas.